Проблема тепловой энергии в том, что её трудно удержать. Новое устройство способно накапливать и хранить тепло от солнца и других источников энергии в течение дня.

Капсула тепла

После наступления темноты накопленная тепловая энергия может использоваться для обогрева дома и бытовых нужд.

Современные технологии хранения тепла подразумевают использование так называемых «материалов с изменением фазы», которые при возвращении из жидкого состояния в твердое выделяют сохраненную ранее энергию в виде тепла.

К таким материалам относятся, например, воск, жирные кислоты и расплавленные соли. Но все они требуют надежной теплоизоляции, так как теряют накопленную энергию относительно быстро.

Вместо этого ученые из Массачусетского технологического института предлагают использовать «молекулярные переключатели», которые изменяют форму вещества в зависимости от освещения. Это позволяет поддерживать тепловую энергию изменения фазы даже значительно ниже температуры плавления исходного материала. И вырабатывать накопленную энергию в виде тепла тогда, когда это необходимо.